domingo, 26 octubre 2014

Está pasando

Volver a la normalidad, objetivo económico del segundo mandato de Obama

  • El presidente de EE UU, Barack Obama, que en su primer mandato tuvo que lidiar con una economía al borde del colapso, deberá consolidar en el segundo la incipiente recuperación económica.
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Prueba del cambio de registro es el nombramiento del nuevo secretario del Tesoro, Jack Lew, un experimentado funcionario en negociaciones presupuestarias y que será el encargado de gestionar una consolidación fiscal a medio plazo.

"Su desafío inmediato es restaurar la normalidad (...) La elección de Lew como secretario del Tesoro es una prueba de que el presidente Obama incluye en su lista de prioridades establecer un control fiscal a medio plazo", explicó a Efe William Cline, exfuncionario del Tesoro e investigador del Peterson Institute.

En diciembre, el acuerdo alcanzado "in extremis" en el Congreso fue de mínimos y solo logró evitar el temido "precipicio fiscal", una abrupta combinación de recortes y subida de impuestos, que amenazaba con devolver a EE.UU. a la recesión.

Por ello, se teme que las luchas sobre las áreas afectadas por el ajuste fiscal necesario para rebajar el abultado déficit presupuestario se reproduzcan en los próximos dos meses, antes de que se alcance el techo de la deuda federal.

Tras el estallido de la crisis financiera de 2008, la economía de EE UU ha necesitado más años de los habituales en volver a una cierta estabilidad en el crecimiento, aunque lo ha hecho con una lentitud inusitada y con niveles de desempleo todavía altos para los estándares estadounidenses.

Pese a ello, se comienzan a percibir datos positivos en el horizonte.

El desempleo en Estados Unidos cerró diciembre en un 7,8%, tras llegar a un pico de 10 % en octubre de 2008, y el Producto Interior Bruto (PIB) del país en el tercer trimestre de 2012 creció a un ritmo anual del 3,1 %, el mayor en los últimos doce meses.

"Lo principal es salir finalmente de la Gran Recesión alcanzando un crecimiento de entre el 3 y el 4% en los próximos dos años, seguido por un crecimiento sostenido de en torno al 2,5 %, y lograr así reducir la tasa de desempleo del 7,8 % al 5,5 %", agregó Cline.

El secretario saliente del Tesoro, Timothy Geithner, aseguró esta semana que la economía estadounidense es ahora más "resistente" y afirmó que ve la recuperación "en el último trimestre".

Geithner fue el encargado de actuar de "bombero" y apagar los fuegos provocados por el sector financiero que detonó la crisis, incluido un multimillonario rescate con fondos federales que no siempre ha sido visto con buenos ojos por la ciudadanía.

No obstante, y de cara al futuro, Geithner insistió en la importancia de que el Congreso actúe para poner fin a la incertidumbre sobre el pacto fiscal en Estados Unidos y advirtió de que no se puede "abusar de la confianza del resto del mundo".

"Aunque el mundo nos dará algo de tiempo para encontrar un consenso en torno a las reformas fiscales a largo plazo, no nos va a esperar eternamente", afirmó en una entrevista con el diario financiero WSJ en su última semana al frente del Tesoro.

Asimismo, de acuerdo a los analistas, la Administración de Obama buscará en su segundo mandato reconstruir los déficit en infraestructura, mejorar el sistema educativo e impulsar la economía hacia el camino de una reducción de la creciente desigualdad en Estados Unidos.

Por último, dos ejes en los que Obama reincidió notablemente durante la campaña: la potenciación de las exportaciones, que ha prometido doblar entre 2009 y 2014, y aumentar la independencia energética de EE.UU a través de una fortalecimiento de las energías alternativas y la apertura de nuevos espacios para la exploración en suelo nacional.

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