martes, 2 septiembre 2014

Está pasando

La tecnológica vasca abre una ronda de financiación de 10 millones

Anboto, la mejor 'start-up' del mundo, busca capital

  • Anboto es una montaña vasca pero también el nombre que Xabier Uribe-Etxebarria (Algorta, 1981) escogió para crear su empresa hace poco más de un año.
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Y, al igual que los montañeros saben lo que cuesta escalar hasta la cima de ese macizo, Uribe-Etxebarria sabe lo difícil que es hacerse un hueco en el competitivo mercado tecnológico. Pero, tras ocho años trabajando en lingüística computacional y traducción automática, en diciembre de 2010 su pequeña empresa fue elegida nada menos que mejor start-up tecnológica del año a nivel mundial. Y ello, tras analizarse más de 1.000 compañías de todo el mundo.

Este premio, quizás el mejor que se puede dar a un joven emprendedor como este ingeniero formado en Deusto y curtido en EE UU, fue otorgado por la prestigiosa organización Guidewire Group, una entidad que descubrió antes a empresas como Salesforce y WMWare, referentes clave hoy en el mundo del cloud computing y la virtualización, dos tendencias tecnológicas de gran futuro.

¿Y cuál ha sido el secreto? Anboto ha creado un asistente virtual para que las personas se entiendan con los ordenadores a través de internet y con lenguaje natural. Ahora, y tras rechazar una oferta de compra de la empresa estadounidense Right Now Techonologies, líder mundial en tecnología de servicio al cliente a través de la web, abrirá en febrero una ronda de financiación de 10 millones de euros. "Tenemos un agente de ventas virtual y un chat inteligente suficientemente potentes para ir a por todas y revolucionar el mundo del comercio electrónico", dice Uribe-Etxebarria. Este recuerda, además, que la consultora Gartner ha catalogado su tecnología como de quinta generación y como la mejor del mundo porque permite un diálogo libre y natural entre usuarios y ordenadores.

La clave es un motor lingüístico que es capaz de entender conceptos a través de un análisis morfológico, sintáctico, semántico, pragmático y funcional, "así que nuestro agente virtual es proactivo y pregunta. Esa es la diferencia con otras herramientas del mercado; otros asistentes solo informan, pero el nuestro además vende", continúa el fundador de Anboto.

Empresa global

Uribe-Etxebarria explica que con los 10 millones que planean captar ejecutarán un plan de negocio para convertirse en empresa global y líder del sector de asistentes virtuales y del llamado web customer services en dos años. Esa es su ambición, y para ello abrirán en seis meses oficinas en México, Chile, Londres y San Francisco. A esta última ciudad trasladarán la sede que tienen en Boston y mantendrán las oficinas de Bilbao, Madrid y Barcelona. La firma tiene ya 12 clientes y 18 empleados; entre ellos han fichado directivos de Wincor Nixdorf, Panda y The Boston Consulting Group. "Los planes son aumentar la plantilla hasta 50 personas de aquí a final de año para responder a la demanda que tenemos".

Capaz de aprender

El agente virtual de Anboto aprende de las consultas del cliente, lo que le permite ir haciéndose más sabio, y a la empresa utilizarle para hacer analíticas de qué quieren los clientes.

El fundador de Anboto también destaca que su vendedor virtual es capaz de hacer ventas cruzadas y ofrecer diferentes opciones.

Vueling incorpora su chat inteligente

La compañía aérea Vueling ha incorporado en su página web el chat inteligente de Anboto, tanto para asistir a sus usuarios como para vender billetes, creando así un nuevo canal de atención y venta. Algo que le ha animado a ello es que esta solución tecnológica de Anboto es capaz de reducir en hasta un 80% las preguntas dirigidas al personal de asistencia técnica mediante respuestas automáticas, según cuenta Xabier Uribe-Etxebarria. El chat ya está operativo en la web de Vueling y se puede acceder a él cuando el usuario tiene alguna dificultad durante el proceso de reserva de un billete.

Además de Vueling, Anboto cuenta entre sus clientes con la caja vasca Kutxa y la Universidad de El País Vasco. Todos sus clientes actuales son españoles, pero la start-up española mantiene contactos con grandes empresas estadounidenses como GAP y eBay. "Todo lo vendemos bajo el modelo de software como servicio (Saas), es decir, que estamos en la nube y nos pagan por uso, y así podemos llegar a todo el mundo", continúa Uribe-Etxebarria, que destaca esto como otra diferencia clave frente a su competencia.

Por ahora Anboto ha creado agentes virtuales específicos para los sectores de banca, salud, turismo (aerolíneas y hoteles) y retail (comercios). "Son un complemento a las webs informativas y a los call centers, no un sustituto de estos". En definitiva se trata de evitar la frustración de la gente que intenta contactar con empresas o servicios públicos a través de la web.

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